Histoire du Chateau du Cayrou

Origine

Mentionné dès le 14ème siècle, le Cayrou appartient aux Guiscard, seigneurs de la Coste à Grézels, jusqu’en 1659 ; leur blason « d’argent aux bandes de gueules » est inscrit sur la façade principale. Le terme de « Cayrou » désigne aussi bien les tas d’épierrement dans les Causses que les cailloutis et galets des anciennes terrasses alluviales à l’origine de ce terroir de « graves ».

Le clergé

De 1659 à la Révolution, le Château du Cayrou est la propriété des chanoines réguliers de Saint-Augustin à Cahors. La tour du château pourrait avoir servi à emmagasiner les prélèvements en nature pour l’Evèque de Cahors.

En 1791, le domaine du Cayrou est confisqué au Clergé et vendu comme bien national à un négociant de vins de Bordeaux.

Le bon temps

En 1830, il est acquis par Eugène Lafon, riche propriétaire terrien. Son petit-fils Eugène Delard y demeure jusqu’en 1930. « Prince des lettres et parfait gentilhomme », il y reçoit de nombreux hôtes dans une ambiance « épicurienne » avec beaucoup de « temps libre » : « le croquet comme les exercices pieux restent essentiellement facultatifs ».

La guerre

En 1940, Raoul Chambert , entrepreneur de Nancy, fuyant l’occupant, s’arrête à Cahors et acquiert le Château. Son fils Jacques, officier, échappe de justesse à une arrestation en 1944 en traversant le Lot. De cette période, il faut surtout signaler le 12 octobre 1943 : ce jour-là eut lieu au Cayrou une réunion de l’organisation de la résistance de l’Armée (O.R.A.) ; cinq des participants furent arrêtés et déportés. Une plaque commémore cet évènement.

Le renouveau

En 1971, la famille Jouffreau, viticulteur à Prayssac depuis 7 siècles, est séduite par le potentiel du sol de graves. Elle développe le domaine viticole actuel en y replantant 30 hectares de vignes.

Depuis 2009, le Château du Cayrou appartient à la famille Georges Douin, originaire de Luzech, qui a passé toute sa carrière chez Renault et a été élu « Homme de l’année » en 2004 par le Journal de l’Automobile.

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